ฟุตบอลวาไรตี้

นักกอล์ฟเทิร์นโปรจากมาดริด

ย้อนเวลากลับไปในปี 2013 ช่วง 3 เดือนสุดท้ายก่อนที่ แกเร็ธ เบล จะเซ็นสัญญาซบทีมยักษ์ใหญ่อย่าง เรอัล มาดริด เขาประสบความสำเร็จอย่างมากกับท่า ‘Eleven of Hearts’ หรือก็คือท่าฉลองประตูด้วยการใช้สองมือทำเป็นรูปหัวใจ

สิ่งนั้นสะท้อนให้เห็นถึงการเฉลิมฉลองของเขา การใช้นิ้วทั้งสองมือก่อให้เกิดทรงหัวใจแบบวาเลนไทน์เป็นเหมือนสัญญาณของความรัก

และเขาก็ยังคงใช้ท่าดีใจเดียวกันนี้หลังจากเข้าร่วมทัพราชันชุดขาวด้วยค่าตัวสถิติโลก

แม้ทุกวันนี้ ไม่ว่าจะเป็นอะไรที่เกี่ยวข้องกับ เรอัล มาดริด จะไม่รักเขาอีกต่อไปแล้ว

สำหรับคนที่ยังจดจำการจากไปของคนที่เรียกได้ว่าเป็นหนึ่งในตำนานทีมอย่าง อีเกร์ กาซียาส คุณจะรู้ได้ทันทีว่าในถิ่นซานติอาโก้ เบร์นาเบว มีประวัติการอำลานักเตะที่ไม่ค่อยน่าประทับใจสักเท่าไหร่

ทางออกของ เบล ถ้าหากเขาจะต้องย้ายทีมในช่วงซัมเมอร์นี้ นั่นอาจเป็นเรื่องที่ไม่น่าประทับใจมากที่สุดทั้งหมดของพวกเขา

ในขณะที่เพื่อนร่วมทีมของเขาต่างโชว์ฟอร์มได้อย่างน่าหดหู่ที่เบร์นาเบวในเกมนัดปิดฤดูกาลนี้ พร้อมกับซีซั่นที่น่าผิดหวัง ในส่วนของ เบล ก็ทำได้เพียงนั่งมุดหัวอยู่ในซุ่มม้านั่งสำรองโดยที่ไม่ถูกส่งลงสนาม

เขาไม่มีความจำเป็นจะต้องเข้าห้องอาบน้ำเลยด้วยซ้ำ เนื่องจากเป็นตัวสำรองที่ไม่ได้ใช้ในเกมแพ้ เรอัล เบติส 0-2 ซึ่งนั่นเป็นความพ่ายแพ้เกมที่ 12 ของทีมในฤดูกาลนี้

และถ้านั่นคือแอ็คชั่นสุดท้ายที่เราจะได้เห็นแข้งทีมชาติเวลส์รายนี้ในสเปน คงไม่ผิดนักหากจะพูดว่ามันเป็นการปิดฉากที่น่าเศร้าเหลือเกิน

มันมีอุปสรรคที่กีดขวางความเป็นเนื้อเดียวกับบรรดาเพื่อนร่วมทีม มาดริด ไม่ใช่แค่กับแฟนๆ เท่านั้น

เขาถูกกล่าวหาว่ามีความลังเล หรือไม่ตั้งใจมากพอที่จะเรียนรู้ภาษาสเปนเพื่อที่จะเพิ่มความสัมพันธ์กับบรรดาเพื่อนร่วมทีม ทั้งที่อยู่มาตั้ง 6 ปีแต่ก็พูดแค่พอสื่อสารขั้นพื้นฐานเท่านั้น

แถมในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เบล ยังถูกตั้งนิคเนมว่า ‘the golfer’ ในห้องแต่งตัวอีก เพราะเขามักจะชอบไปเล่นกีฬาโดยเฉพาะกอล์ฟมากกว่าที่จะมีปฏิสัมพันธ์ทางสังคมกับนักเตะในทีม

ขนาดในสวนหลังบ้านของเขายังมีพื้นที่สำหรับเล่นกอล์ฟถึง 3 หลุมแหน่ะ

ขนาดนักเตะใหม่ที่เพิ่งจะมาเล่นในเบร์นาเบว เพียงแค่ปีเดียวอย่าง ติโบต์ กูร์กตัวส์ ยังหาญกล้าไปแขวะ เบล ซึ่งอยู่มา 6 ปีว่าเป็นพวกเข้าสังคมยาก และไม่ยอมปรับตัวให้เข้ากับการใช้ชีวิตของคนในกรุงมาดริด ซึ่งนั่นรวมไปถึงเรื่องการตื่น การนอน การแฮงก์เอาท์ต่างๆ กับเพื่อนในทีม

แม้เขาจะมีช่วงประสบความสำเร็จในเรื่องของผลงานอยู่บ้าง

แต่!!!

มันน่าเศร้าตรงที่เขามักจะถูกนำไปเปรียบเทียบกับ คริสเตียโน่ โรนัลโด้ อยู่เสมอ

มันให้ความรู้สึกราวกับว่า เบล นั้นมีฟอร์มที่ห่วยแตก ซึ่งไม่สามารถให้อภัยได้ในสายตาของสาวกมาดริดิสต้า พูดง่ายๆ ก็คือเขาดีไม่เท่ากับเจ้าของรางวัลบัลลงดอร์ 5 สมัยชาวโปรตุกีสนั่นเอง

ทว่าหากคุณลองมองไปยังสถิติ 102 ประตู และอีก 64 แอสซิสต์ จาก 231 เกมนั้นถือเป็นตัวเลขที่ดีเลย มันจะน่าประทับใจมากจนกว่าคุณจะเอาตัวเลขเหล่านั้นไปเปรียบเทียบกับของ โรนัลโด้

เราก็รู้กันอยู่ว่าไม่ใช่ทุกคนนะที่จะทำได้เหมือนกับ โรนัลโด้ เว้นแต่ว่าคนๆ นั้นจะชื่อ ลีโอเนล เมสซี่

เนื่องจากความคล้ายกันของจุดเด่นเรื่องสไตล์การเล่น เบล จึงถูกจับโยงไปเทียบรุ่นโดยตรงกับ โรนัลโด้ มาเป็นเวลาช้านาน

แต่แทนที่จะมุ่งเน้นในสิ่งที่เจ้าตัวไม่ได้เป็น เราควรจะชื่นชมในสิ่งที่เขาเป็นมากกว่าไหม โดยเฉพาะอย่างยิ่งถ้านี่จะเป็นโอกาสสุดท้ายของเขาแล้ว

เมื่อปีก่อน เบล ทำประตูที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์แชมเปี้ยนส์ลีก (บวกกับอีกหนึ่งจากความผิดพลาดของ ลอริส คาริอุส) เพื่อให้ เรอัล มาดริด ป้องกันแชมป์ได้สำเร็จ

นอกจากนี้ ประตูขึ้นนำของ เบล ในนาทีที่ 110 ของเกมที่ชนะ แอต. มาดริด 4-1 ในช่วงต่อเวลานัดชิงบิ๊กเอียร์ปี 2014 ก็ไม่ได้ถูกพูดถึงเท่ากับลูกตีเสมอในช่วงทดเจ็บของ เซร์คิโอ รามอส

ในปี 2016 เขาก็แอสซิสต์ให้ รามอส สังการประตูแรกของเกมที่พบ แอต. มาดริด ก่อนที่จะก้าวเข้ามายิงจุดโทษไม่พลาดในช่วงดวลเป้า

ส่วนฟุตบอลถ้วยในประเทศ ประตูชัยของ เบล ที่ยิงให้ทีมเอาชนะ บาร์เซโลน่า ในนัดโกปา เดล เรย์ ปี 2014 ก็แทบจะเป็นสกอร์ที่โดดเด่นที่สุดในประวัติศาสตร์ของรายการนั้น

เขาได้แสดงความสามารถที่น่าทึ่ง และแทบจะเป็นคนที่มีส่วนกำหนดบทบาทของความสำเร็จในทีมชุดขาวยุคปัจจุบัน

แต่มันเหมือนมีกำแพงกั้นอยู่ระหว่างตัวของ เบล เอง กับสโมสร และพวกเขาก็ไม่ได้ทำลายมันทิ้งไปเสียที

อาการบาดเจ็บอย่างต่อเนื่องของเขา ทำให้แฟนๆ รู้สึกหงุดหงิดมากขึ้นเรื่อยๆ จนก่อให้เกิดความไม่พอใจในตัวแข้งชาวเวลส์ขึ้นมา

และยิ่งไม่ต้องสงสัยเลยกับหายนะในซีซั่นที่เพิ่งผ่านไปนี้ของมาดริด จะทำให้เหล่าสาวกหงุดหงิดกับ เบล ขึ้นไปใหญ่

เวลานี้ ต้องยอมรับว่าอนาคตของกองหน้าเวลส์นั้นไม่มีความแน่นอนอีกต่อไปแล้ว ไม่ว่าจะเป็นเรื่องของค่าแรง และอาการบาดเจ็บ ซึ่งก็เชื่อว่าหากมีข้อเสนอที่น่าสนใจ เรอัล มาดริด ก็พร้อมที่จะรับไว้ทันที

แต่ไม่ว่าจะเป็นอย่างไร เขาก็สมควรที่จะได้รับการจดจำมากกว่าคำว่า ‘the golfer’ รึเปล่า

ตรงนี้ฝากให้บรรดาแฟนมาดริดไปลองคิดกันเอาดู